Juegos y cultura: la historia del ajedrez

El ajedrez es de aprox. 1500 años e, incluso hoy, son un juego muy popular, también gracias a la posibilidad de jugar emocionantes juegos online.

La primera versión del juego se remonta al siglo VI y nació en India. Simulación «pacífica» de un enfrentamiento entre dos ejércitos, difundido bajo el nombre de chaturanga. No se sabe quién lo inventó, pero hay una leyenda de un hombre llamado Sessa (o Sissa), quien presentó el juego a un príncipe indio. La anécdota se hizo tan famosa que también fue recordada por Dante en la Divina Comedia.

HISTORIA

Dejando a un lado las leyendas, sabemos que, a través de los comerciantes, el juego se extendió en el siglo VII en Persia. El mismo nombre «ajedrez» tiene un origen persa, derivado de la palabra cha, «King» («jaque mate» viene de estera de Shah, «Rey derrotado»). Para seguir fascinado por el juego, Árabes quien, a partir del siglo X, lo introdujo en el Mediterráneo, desde Italia y España.

En Europa, el ajedrez fue un éxito inmediato: se convirtió en objeto de textos críticos y los mejores artesanos crearon piezas cada vez más elaboradas. Como las «obras de Lewis», producidas en el norte de Europa en el siglo XII y representadas en la película Harry Potter y la piedra filosofal.

Mientras tanto, se han modificado las reglas del juego, junto con las propias piezas (antes el alfil era un elefante), volviéndose muy similares a las de hoy a finales del siglo XV. Luego apareció en la escena i primeros jugadores famosos y, en el siglo XIX, comenzaron los torneos internacionales (el primer campeonato mundial fue en 1886). Finalmente, en 1924, el fide, la federación internacional que aún organiza campeonatos mundiales Es Juegos olímpicos de ajedrez.

En las últimas décadas, las computadoras también han experimentado con este juego, incluso ganando los campeones del mundo. Uno de los primeros fue el noruego Magnus Carlsen: nacido en 1990, nombrado «gran maestro internacional» por la Fide cuando solo tenía 13 años.

LA LEYENDA DE BRAMIN: ENTRE INTELIGENCIA Y MATEMÁTICAS

Como se mencionó al principio del artículo, según algunos, el juego de ajedrez se inventó en la India alrededor del siglo VI. Hay una leyenda que atribuye este invento a un genio brahmán Indio que deseaba despertar el espíritu de su rey más triste (o como se dice allí, Maharaja), afligido por la muerte de su hijo en la guerra.

Este joven sacerdote -los brahmanes son precisamente los miembros de la casta religiosa india- trató de divertir al soberano mostrándole un simulacro de batalla a través de figuritas pequeñas resolvió que, a través de una serie de movimientos, estrategias y sacrificios, reproducía la lucha por la captura del rey oponente. El maharajá, intrigado, acabó enamorado del juego, tanto que quería recompensar el Brahman.

«Pregunta lo que quieras», dijo el benevolente rey y el joven luego hizo una extraña petición: un grano de trigo para el primer cuadrado de la tabla, dos granos para el segundo cuadrado, cuatro para el tercero, y así sucesivamente.. Al principio le pareció una petición muy modesta al rey, pero luego, al darse cuenta de que había 64 casillas en total, se dio cuenta de que basándose en ese cálculo exponencial ¡las cosechas de los siguientes ochocientos años no habrían sido suficientes para satisfacer ese deseo!

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