10 cosas que (quizás) no sabes sobre los dirigibles

No se ven muy a menudo ahora, pero durante años yo aeronaves eran medios de transporte de última generación que revolucionaron la experiencia de volar de la época. Pero, ¿qué es exactamente una aeronave? Averigüemos a través de 10 curiosidades muy interesantes.

1 – ¿Cuál es la diferencia entre un globo (globo aerostático) y un dirigible? Bueno, es fácil: ambos vuelan porque son más ligeros que el aire, pero el globo se mueve con el viento mientras que la aeronave tiene un sistema de propulsión que le permite moverse libremente.

2 – Los pioneros de la aviación Intenté maniobrar los globos en vuelo con … ¡remos! Hasta que, en 1852, los franceses Henri Giffard construyó un globo en forma de cigarro (en lugar de esférico), lo equipó con un barco de pasajeros (llamado “góndola”) y una máquina de vapor: nació el dirigible.

3 – Los globos se puede inflar con aire caliente (como globos de aire caliente), mientras que los dirigibles, en sus carcasas rígidas o semirrígidas (es decir, que retienen la forma), están llenas de gases más ligeros que el aire. Esto solía implicar cierto riesgo, ya que el gas era hidrógeno superinflamable.

4 – ¿Conoce a Ferdinand von Zeppelin? Fue él, en 1900, quien inventó el dirigible moderno. Consistía en un marco de aluminio cubierto de lona que contenía una gran cantidad de globos llenos de gas en su interior. La cabina de control y la góndola de pasajeros se repararon en el exterior.

5 – Los zepelines son los más famosos de todos los dirigibles.: eran enormes aviones que, en las décadas de 1920 y 1930, conectaban regularmente a Alemania con Estados Unidos (en menos de cinco días) e incluso con Brasil. Eran verdaderos gigantes de los cielos que alcanzaban los 250 metros de longitud: ¡casi como el Titanic!

6 – La fortuna de Zeppelin terminó en 1937 con el incendio del dirigible Hindenburg desembarque en Lakehurst (Nueva Jersey, EE. UU.). En los proyectos debería haberse inflado con helio (que no se quema) en lugar de hidrógeno, debido al bloqueo de la venta de productos estadounidenses a la Alemania nazi. El desastre se transmitió en noticieros y ya nadie quería volar en un Zeppelin: la era de los dirigibles terminó.

7 – Los dirigibles también se utilizaron como gigantescos vehículos militares. El USS Akron, por ejemplo, construido en 1931 para la Armada de los Estados Unidos, estaba equipado con un hangar interior del que podían desprenderse cinco pequeños biplanos: ¡era un verdadero portaaviones volador! Sin embargo, permaneció en servicio solo hasta 1933, cuando cayó al Atlántico.

8 – Las aeronaves fueron fundamentales en el Ártico: el italiano Norge (Noruega), diseñado y pilotado por el ingeniero Umberto Nobile, voló por primera vez sobre el Polo Norte en 1926. La tripulación también incluía a Roald Amundsen, que conquistó el Polo Sur a pie en 1911.

9 – En 1928, dos años después de la aventura con el Norge, Nobile realizó otra expedición con el dirigible Italia, nuevamente con fines científicos. El regreso, sin embargo, terminó en tragedia: debido al mal tiempo el barco se estrelló contra el suelo dejando a 10 hombres y a la perrita Titina en el hielo. Inmediatamente después, la aeronave recuperó su altitud y los seis hombres restantes nunca fueron encontrados.

10 – Si crees que el avión desapareció ya que los dinosaurios están equivocados. Los modernos se pueden utilizar para transportar mercancías a áreas a las que no se puede llegar por tierra. El mini dirigible francés Stratobus incluso funciona con energía solar. Tiene unos cien metros de largo y puede volar durante cinco años, a unos 20.000 metros sobre el nivel del mar, en misiones de vigilancia o telecomunicaciones.

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