Estudios entre las estrellas: calamares, gusanos y tardígrados enviados al espacio

El cohete Falcon 9 de SpaceX, poner la nave espacial en órbita Continuar con «invitados» muy especiales a bordo que lo ayudarán a comprender cómo proteger la salud de los astronautas. El objetivo de la misión es observar y estudiar cómo estos organismos logran sobrevivir en condiciones extremas.

Los científicos realmente esperan descubrir cómo permanecer en el espacio influir en la relación entre los microbios y los organismos más complejos para comprender cómo salvaguardar la salud de los astronautas en misiones a largo plazo. Entre los «invitados» que participan en la misión se encuentran calamar pequeño, sólo tres milímetros de largo, perteneciente a la especie Scotropes Euprima. Esta especie tiene la característica de iluminarse en la oscuridad gracias a la presencia de un bacterias bioluminiscentes (Vibrio fischeri) que vive en su organismo y «ayudaría» a protegerse de los depredadores. Gracias a esta peculiaridad, los científicos esperan descubrir cómo la permanencia en el espacio influye en la relación entre microbios y organismos complejos para entender cómo salvaguardar la salud de los astronautas en misiones de largo plazo.

Para hacer compañía al calamar, haynematodos, pequeños gusanos de aproximadamente un milímetro de largo que, a pesar de ser criaturas diminutas y rastreras, tienen muchas características en común con los humanos. Por ejemplo, nos permitirán estudiar la pérdida de masa muscular y los cambios en el metabolismo que se producen en el espacio. Los científicos, estudiándolos, intentarán descubrir qué moléculas dentro de estas criaturas son responsables de la pérdida de tono muscular. La esperanza es obtener datos que permitan el desarrollo de nuevos tratamientos para la distrofia muscular. La información recopilada ayudará a comprender cómo enviar humanos de manera segura a misiones espaciales a largo plazo.

Completando el trío están los tardígrados, su envío al espacio tendrá como objetivo identificar los genes que hacen que estos invertebrados sean capaces de adaptarse y sobrevivir en condiciones extremas.

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