¿Cuántos amigos puedes tener? El «número de Dunbar» dice que

¿Cuántos amigos tienes? ¿Gran cantidad? Pero … ¿Los has contado? Bueno, Robin Dunbar, profesor de antropología y psicología evolutiva en Oxford, establecer un número máximo de amigos por persona de 150.

UNA PEQUEÑA TEORÍA DEL «BAILARÍN»

Su teoría expuesta hacia 1990 se conoce como «número de Dunbar» y equivale al número máximo de personas con las que un individuo es capaz de mantener relaciones sociales estables, por ejemplo, con vecinos, conocidos en el gimnasio y actividades en general. Pero con la llegada de las redes sociales y el mundo digital, esa frontera puede fluctuar y ampliarse.

AÑOS Y AÑOS DE INVESTIGACIÓN Y ESTUDIOS …

Dunbar llegó a esta conclusión después de casi 30 años de investigación y estudio. Y para reforzar su teoría, aportó valoraciones históricas y antropológicas. En el Neolítico, período prehistórico de 10.000 a 3.500 aC, las aldeas estaban habitadas por un máximo de 120-150 personas; Hacia el año 1000, en Inglaterra los pueblos apenas superaban los 160 habitantes. Según el académico, por lo tanto, este es el número máximo que puede manejar un individuo.

UN ESTUDIO QUE EMPIEZA DESDE EL PRIMERO

Dunbar estudió originalmente el comportamiento social de los primates y encontró una correlación: cuanto más grande es el cerebro, más grandes son los grupos de agregación formados por una especie de primates.

EL TAMAÑO DEL CEREBRO DETERMINA EL TAMAÑO DE LA TRIBU

Dunbar propuso su teoría después de pasar algún tiempo en estudiando primates preguntándose si la forma y el tamaño de algunas de sus estructuras cerebrales eran un indicador de la capacidad de estos animales para mantener relaciones sociales. Sus análisis se centraron en la neocorteza, parte de la corteza cerebral que se cree que es la sede principal de la memoria, el lenguaje y las funciones de aprendizaje en general.

Dunbar notó una correlación entre el tamaño del neocórtex y los grupos en los que vivían los primates. A medida que aumentaba la complejidad de las sociedades de simios, la capacidad neuronal para procesar la información social no era suficiente. Los monos ya no pueden coordinar sus contactos; el grupo se rompe. Ésta es la razón por la que los lémures tienen un «círculo de amigos» más pequeño que los monos.

AYER Y HOY

El erudito encontró una situación similar en la historia dehomo sapiens. Los antropólogos suponen que los clanes de cazadores-recolectores formaron grupos de unas 150 personas.. Y según uno de los censos más antiguos que se conocen, encargado en 1086 por el rey Guillermo I, un pueblo inglés tenía entonces una media de 150 habitantes. Mientras que hoy en día el hutterita promedio, una comunidad religiosa estadounidense similar a la de los amish, todavía cuenta con 150 personas. Si el número de habitantes supera los 150, fundan una nueva comunidad. Temen que los lazos sociales que tanto les importan ya no se mantengan en colonias demasiado numerosas y, por tanto, menos manejables.

Si bien estos límites son generalmente aceptados, algunos investigadores han cuestionado el concepto del número de Dunbar. Estudios recientes afirman que se pueden alcanzar 200 contactos en lugar de 150. El propio Robin Dunbar ha cambiado ligeramente su límite, llegando a 180 personas. ¿Por qué? La causa son las redes sociales, que facilitan el contacto con muchas personas. Según un estudio estadounidense, el círculo de amigos creció entre 2002 y 2007 con la aparición de Facebook, Twitter y otras redes sociales.

¡INCLUSO INTERNET TIENE SUS LÍMITES!

Pero ni siquiera Facebook y Whatsapp permiten contactos ilimitados. En un estudio de 1,7 millones de usuarios de Twitter, se demostró que mantenían relaciones estables, con no más de 100 a 200 conocidos en línea.

Deja un comentario