Que son las alcaparras, las flores que se comen

Son muchas las plantas que nos reservan agradables sorpresas y alcaparra es uno de ellos. La mayor parte del tiempo, las partes de una verdura comestible (es decir, lo que se puede comer) no son solo las hojas o la fruta, sino también la flor o los capullos.
Tal vez no conozcas este «botón» verde que a veces encuentras en la pizza o en alguna receta siciliana, pero te aseguro que las alcaparras son muy buenas e igual de curiosas.

¿CÓMO SE RECONOCE LA PLANTA CAPER?

No es necesario entrar en una granja de alcaparras para encontrar esta planta. Si estuvieras cerca de un Muro de piedra, en una posición soleada, con una buena probabilidad de que se encuentre con una cascada de ramas muy largas con hojas verdes redondeadas, vistosas y solitarias flores blancas de cuatro pétalos y, según la temporada, en estambres violáceos que se abren en longitud y aparecen en el interior del botones, oblongas, de color verde plateado, de consistencia carnosa y unidas a un tallo de 2 a 3 cm: ¡aquí están las alcaparras! Por tanto, los cogollos y hojas de esta planta se pueden comer cuando están blandos, los preciosos botones florales cuando aún están cerrados en primavera, y también los frutos que llevan el nombre de cucunci (de alcaparras gigantes), recolectadas en verano.

alcaparras
una planta de alcaparras
Créditos: Shutterstock

¿DÓNDE CRECEN LAS CABRAS «PERDIDAS»?

¡Gente, vivir en Italia desde el punto de vista de los productos gastronómicos es muy afortunado! Contamos con frutas, verduras, recetas regionales y una tradición milenaria que es la envidia de cualquier otra nación. La planta que nos da alcaparras (Capparis spinosa es el nombre científico) crece en tiempo seco, en zonas áridas y rocosas, expuestas a vientos marinos e interiores. La zona mediterránea es, por tanto, perfecta para esta planta «rebelde» que puedes encontrar por todas partes. pistas cerca del mar, así como en las murallas de los castillos medievales en algunos pueblos de las colinas.

Los cultivos italianos se extienden sobre mil hectáreas en las regiones liguria, Apulia, Campania y especialmente en el islas sicilianas, uno de los cuales se convirtió en símbolo y producto IGP (Acrónimo de Indicación Geográfica Protegida, es decir, producto de calidad propio de una zona a la que se le confiere una gran reputación). Estamos hablando de la Alcaparra Pantelleria, isla donde el crecimiento de esta planta se da de forma espontánea gracias al suelo de origen volcánico y al clima caluroso y ventoso.

HISTORIA Y USOS DE CAPRAS

Las alcaparras se conocen y honran desde la antigüedad. Son citados por los autores como Plinio, que describe las variedades de Arabia, norte de África, sur de Italia; por médicos como Dioscórides y Galeno, que valoran su propiedades curativas contra el dolor de muelas y el bazo. Hay evidencia de esto en la Biblia y en un tratado de 1560 titulado la doctrina singular por Domenico Romoli dijo Panunto, en el que ya se mencionan las virtudes de la travesura.

Y en realidad tiene mucho de qué enorgullecerse: es un alimento bajo en calorías Y rico en minerales (como sodio, calcio, magnesio, potasio y fósforo) y de vitaminas A, K, C. Los compuestos presentes en la planta de alcaparras tienen propiedades anticancerígenas, antiinflamatorias y fortalecedoras del sistema inmunológico. Este alimento estimula el apetito, alivia los dolores de estómago y las flatulencias (¡el pedo!), Mantiene bajos los niveles de azúcar y colesterol en sangre, y con él se pueden preparar cremas para proteger la piel. Entonces, además de ser buenas para comer, las alcaparras también son buenas.

Pero tu tambien puedes Bebiendo? Sí, ¡pero no tenemos la intención de poner alcaparras en tu batido de plátano! En la medicina herbal, la raíz de la planta se usa para hacer dioses. decocciones con decoro diurético (que facilitan la eliminación de líquidos) y protegen los vasos sanguíneos y por tanto la circulación sanguínea. Desde la antigüedad, las decocciones también se utilizaron para aliviar el reumatismo, esos molestos problemas articulares que hacen que todo duela cuando te mueves (especialmente a cierta edad) ¡y ya no eres tan joven como eres!

CÓMO SE ALIMENTAN LAS CABRAS

Las formas de conservar las alcaparras son en aceite y vinagre, pero el método más popular es en sal. Elegimos los cogollos más pequeños que también son los más sabrosos, pero antes de consumirlos hay que desalarlos (es decir, dejarlos en agua durante 20 minutos para que se disperse la sal) o aclarar si se encuentra vinagre. O preparativos son infinitas: en pizzas, en salsas, en platos de verduras (ineludible en la caponata), en carnes o pescados, en la preparación de pesto o salsas (por ejemplo ese atún), van de la mano de anchoas y aceitunas, y más alcaparras viejas – las cucunci, ¿recuerdas? – se sirven como aperitivo.

¿QUÉ TIENEN QUE VER CON LA LENGUA ITALIANA?

Además de ser un alimento, la alcaparra adquirió una connotación particular en el idioma italiano. A menudo, la exclamación «¡alcaparras!» se usa en el sentido de sorpresa, asombro, asombro. Muchas otras veces, quizás porque la primera sílaba nos recuerda, sustituye a otro término obsceno cuando quizás perdemos los estribos con alguien y gritamos … «¡¿Qué estás haciendo ?!»

Datos curiosos: ¿CÓMO SE «DISPARA» LOS CAPERS?

¿Cómo las alcaparras hacen un para mover y publicidad trepar incluso en paredes muy altas? ¡No son solo las abejas las que hacen el trabajo esta vez, porque los geckos y los geckos que se comen los brotes tienen el mérito de esparcir semillas en los lugares más impensables haciendo sus negocios donde sea que sucedan!
En Pantelleria, en cambio, existe un método muy particular de incentivar el cultivo: la Pantelleria (los habitantes de la isla) literalmente disparan semillas de alcaparras con una cerbatana entre grietas en paredes o entre tejas bien expuestas al sol. ¿Quieres intentar?

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