¿Qué es el ecosistema?

  • ¿Qué es un ecosistema?
  • La temperatura
  • El agua
  • La luz
  • La tierra
  • Equilibrio y especies focales

¿QUÉ ES UN ECOSISTEMA?

En la naturaleza, nada ocurre por casualidad y cada elemento está íntimamente conectado con el otro: en un bosque, por ejemplo, la vida pulula en mil y mil formas, desde las plantas que nutren a los herbívoros, hasta los insectos que polinizan las flores, hasta el lodo que alberga los microorganismos que hacen fértil el suelo. Este conjunto de elementos naturales y formas de vida que existen cada uno en relación con los demás, se denomina ¡ecosistema!

Cada ecosistema tiene sus propias características, pero hay algunas factores fundamentales que determinan el medio ambiente y las consiguientes formas de vida que encontraremos en él.

LA TEMPERATURA

En la Tierra, la temperatura disminuye a medida que te alejas del ecuador por los polos (Polo Norte y Polo Sur) y a medida que se eleva sobre el nivel del mar (¡de hecho, en las altas montañas hace mucho más fresco que en la playa!).

La temperatura de un ambiente iinfluye decisivamente sobre la vegetación, sobre los animales y su comportamiento: en un lugar muy frío, por ejemplo, encontraremos plantas muy pequeñas y animales con pelos hibernando para ahorrar energía y dejar pasar los meses más fríos.

EL AGUA

La presencia de agua es absolutamente decisivo para permitir la vida, pero incluso en lugares muy secos, la naturaleza encontró una forma de manifestarse. De hecho, en lugares desiertos, aunque muy escasos, todavía es posible encontrar algunos arbustos o reptiles. no necesitan mucha agua para sobrevivir.

LA LUZ

La luz sirve a las plantas para la fotosíntesis y las plantas sirven a los animales e insectos como alimento o refugio; no hace falta decir el cantidad de luz presente en un ambiente dado es otra característica básica para determinar la conformación del ecosistema. La luz también afecta el comportamiento de los seres vivos, que tienden a ser mucho más activos en los meses «más brillantes» (es decir, verano y primavera)

LA TIERRA

Donde se colocan los pies y se hunden las raíces, reside el cuarto y último elemento decisivo para un ecosistema: un suelos fértilesen realidad corresponden a ecosistemas llenos de formas de vida, mientras que yo suelos arcillosospor otro lado, filtran poco aire y limitan la propagación de plantas y animales.

Todos estos elementos, por tanto, coexisten entre sí y afectar las características de la flora (plantas) y la fauna (animales) de un ecosistema, que a su vez entrelazan las relaciones entre sí y crean un círculo vital que complementan el trabajo de la Madre Naturaleza.

EQUILIBRIO Y ESPECIES FOCALES

Lo que preserva un ecosistema es el equilibrio entre las muchas formas de vida que lo pueblan. Si de hecho por las razones más dispares (cambio climático, desastres naturales, acciones humanas, etc.) una especie animal o vegetal se desvanece o, por el contrario, asume sobre todo, todo el ecosistema corre el riesgo de verse comprometido.

¿Un ejemplo? Hace muchos años, en el parque americano de Yellowstone Yo había desaparecido Lobos, depredadores naturales que actuaron como «reguladores» de la población de Ciervo del Area. Sin estos carnívoros, los ciervos prosperaron, pero esto tuvo un efecto negativo en su hábitat, ya que esta creciente población devastó la flora local alimentar. En 1995, las autoridades intentaron reintroducir a los lobos en el parque. ¿El resultado? Después de unos años, la población de ciervos disminuyó y muchas especies de plantas (por ejemplo, álamos y sauces llorones) comenzaron a florecer nuevamente (fuente: WWF).

Aquellas especies que juegan un papel clave (directo o indirecto) en la protección del equilibrio del ecosistema, como los lobos en el ejemplo anterior, o el mangle ambientes tropicales, que brindan refugio y alimento a muchos animales; se les llama «especies focales».

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