¿Qué son las estrellas fugaces?

si ellos pueden cumplir deseos no lo sabemos (¡aunque tengamos algunas dudas!), pero una cosa es cierta: esos hermosos senderos luminosos que algunas noches surcan la bóveda celeste … No son estrellas. Pero entonces ¿Qué son las estrellas fugaces? Te contamos …

¿QUÉ SON LAS ESTRELLAS CAÍDAS?

Las estrellas son enormes acumulaciones de gas que arden a temperaturas muy altas, por lo que si «caen» cerca de la Tierra, tendríamos serios problemas.

Afortunadamente, sin embargo, las estrellas fugaces no son estrellas, sino meteoritos, es decir, trozos de roca, hielo y basura espacial que se queman y se desintegran debido a la fricción con la atmósfera de nuestro planeta. Es precisamente la combustión de estos fragmentos la que crea esas lenguas de luz que llamamos «estrellas fugaces».

Pero, ¿cómo llegan estos escombros a la atmósfera? De hecho, es la Tierra la que se dirige hacia nosotros …
De hecho, a lo largo de su órbita alrededor del Sol, en determinadas épocas del año nuestro planeta se acerca a unas regiones del espacio en las que se concentra una gran cantidad de rocas y fragmentos dejados por los cometas, que entran en gran número en contacto con la atmósfera y por Ardiendo dar vida a lluvias de meteoritos, que son la «lluvia» de estrellas fugaces.

Este es el caso, por ejemplo, del cometa 109P / Swift-Tuttle, un cuerpo celeste que pasa cerca de la Tierra cada 133 años y cuyos restos «cruzan» la atmósfera terrestre a mediados de agosto. ¡Exactamente, estamos hablando de la noche de San Lorenzo!

¿CUÁNDO VES LAS ESTRELLAS CAÍDAS?

Dado que la órbita de la Tierra siempre sigue el mismo camino, muchas lluvias de meteoritos siempre ocurren en las mismas épocas del año. Estos «enjambres» llevan el nombre de las constelaciones, pero como entendemos ahora, las estrellas no tienen nada que ver con eso: es simplemente una forma de identificar más fácilmente los meteoros en función de la dirección de la constelación de donde parecen caer. Desde nuestro punto de vista terrestre, por ejemplo, los meteoros nocturnos de San Lorenzo parecen provenir de la porción del cielo ocupada por la constelación de Perseidas y por eso esta lluvia de meteoritos se llama «de las Perseidas».

Aquí entonces Cuándo es más fácil ver muchas estrellas fugaces:

  • La primera semana de enero: enjambre de Cuarenta y cuatro.
  • Entre el 20 y el 24 de abril: enjambre de Líridas (o líricas).
  • Entre finales de julio y el 13 de agosto: enjambre de Perseidas.
  • La primera semana de mayo: enjambre eta Aquaridi.
  • Del 16 al 30 de octubre: enjambre de Oriónidas.
  • Del 14 al 21 de noviembre: enjambre de Leonidas.
  • Del 7 al 17 de diciembre: enjambre de Géminis.

DIFERENCIA ENTRE METEORO Y METEORITO

Finalmente, tenga cuidado de no confundir meteorito con meteorito: el primero es en realidad un escombros que se quema completamente en la atmósfera, mientras que el segundo es un trozo de roca que no se desintegra por completo y impacto con la superficie de la tierra.

¿Quieres saber cuál es la mejor forma de disfrutar del espectáculo de meteoritos? Leer estrellas fugaces: dónde (y cómo) mirar hacia el cielo

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