¿Cómo vuela el hombre?

UNO Departamento la carga de pasajeros puede pesar hasta 400 toneladas. si deja el suelo y vuela, ¡debe haber un truco! Es cierto que aviones tan grandes tienen alas como canchas de tenis y motores muy potentes, pero volarlos todavía parece imposible: el empuje del motor supera la resistencia del aire y mueva el avión hacia adelante. Pero, ¿cómo superan las alas la fuerza de la gravedad y te hacen volar hacia el cielo? Para entender esto, necesitas un poco de ojo e imaginación.

“Si miras el ala de un avión, verás que es muy delgada y tiene una forma particular”, explica. Lorenzo Trainelli, que enseña el diseño de estos vehículos en el Politécnico de Milán. El truco, si queremos llamarlo así, es simplemente este: la forma de las alas, que está diseñado para que su movimiento a través del aire cree fuerza (los físicos llaman a esto un ascensor) que se opone a la gravedad y apoya el plan. De hecho, el ala empuja el aire que encuentra y recibe un empuje hacia arriba.

«Las fórmulas son complicadas, pero el concepto es simple, y si lo intentas coloque su mano horizontalmente fuera de la ventana de un coche en movimiento y girarlo ligeramente, puedes sentir que subir como si fuera el ala de un avión », promete Trainelli. Las cuchillas giratorias del helicópteros y es este principio el que hace posible volar un objeto más pesado que el aire. Porque para volar no basta con estar un momento en el aire, como cuando saltas, tienes que poder oponerse al peso.

INSPIRADO EN LA MADRE NATURALEZA

Los ingenieros no inventaron nada, lo hizo la naturaleza. En el sentido de que, para volar, las aves han tenido la forma de ala derecha durante millones de años y la utilizan para volar. cuando en cambio baten sus alas hacen algo un poco diferente, pero el resultado es el mismo: empujan el aire hacia abajo y obtienen un empujón hacia arriba a cambio. ¿Y cómo es que cuando se sube el ala no ocurre lo contrario? Las alas de los pájaros son como si fueran con agujeros. Cuando bajan, no dejan pasar el aire, por lo que el impulso es fuerte. Cuando suben, sin embargo, las plumas se abren un poco, dejando pasar el aire, por lo que el empuje hacia abajo es mucho menor.

UN SUEÑO TAN VIEJO COMO UN HOMBRE

Un ingenioso sistema que, al parecer, también entendió Leonardo da Vinci, y esto lo aplicó construyendo una máquina voladora que imitaba a los pájaros. No se sabe si un asistente realmente lo intentó, lo cierto es que No funcionó. Leonardo no fue el primero ni el único en intentar volar.

Desde la época de los antiguos griegos, que le dijeron al mito de Dédalo e Ícaro, hubo muchos que golpearon el suelo antes de que el hombre pudiera liberarse del suelo usando un objeto más pesado que el aire. En 1891, el alemán finalmente logró Otto Lilienthal inventando un planeador, el antepasado del avión, con alas rectas. Y cuando en 1903, por primera vez, Los hermanos Wright lograron agregar un motor de combustión interna al planeador y ¡nació el avión!

EVOLUCIÓN DE VUELO

Para aprender a volar, el hombre tuvo que intentarlo muchas veces, al igual que la naturaleza: la primera vez que un animal abandonó el suelo fue quizás Hace 340 millones de años, era un insecto y no se sabe cómo sucedió.

“Las alas eran una parte del cuerpo que ya existía y se usaba para otra cosa”, dice. Paolo Pantini, que estudia insectos en el Museo de Ciencias Naturales de Bérgamo. Entonces no es cierto que las alas se abrieron: ¡Nacieron de una transformación y tuvieron un gran éxito!

Desde entonces, los insectos (no todos) han continuado volando sin detenerse, con dos o cuatro alas y a veces incluso con seis. Si miras una mariposa, que agita sus alas suavemente, no es difícil seguir sus movimientos. Pero descubrir cómo vuelan los mosquitos o las moscas requirió mucha paciencia y cámaras capaces de filmar sus movimientos muy rápidos y luego ralentizarlos. Y se descubrieron cosas asombrosas.

«¡Los insectos con un solo par de alas han convertido los otros dos en órganos de control, como timones que les permiten hacer acrobacias locas!» dice Pantini.

Incluso el colibrí, que es un pájaro y no tiene timón, puede hacer el equilibrista permaneciendo quieto en el aire mientras se alimenta del néctar de las flores. «Se trata de la forma en que se hacen las alas», explica. Omar Lodovici, que trabaja con Paolo Pantini en el Museo de Bérgamo, donde se ocupa de los animales vertebrados. “El colibrí es como si sus manos estuvieran unidas directamente al cuerpo, sin brazos entre ellas. entonces tú puedes bate tus alas a gran velocidad y hacerlos girar, tirando una especie de ocho en horizontal para que queden suspendidos en el aire, ¡y es un esfuerzo que te cuesta mucha energía! ».

Por el contrario, el cernícalo, que es un ave de rapiña, tiene muy poca dificultad para flotar en el cielo: se eleva contra el viento y apenas mueve las alas y la cola para mirar al suelo y buscar a su presa.

En resumen, el vuelo es un mundo lleno de misterios y rarezas, tanto que no sabemos como lo hicieron los pájaros, cuando eran reptiles, para empezar a volar. Tal vez estaban corriendo tratando de saltar el mayor tiempo posible y en algún momento despegaron. O tal vez se arrojaron de los árboles y poco a poco fueron ganando altura. Como hicieron los primeros murciélagos, mucho tiempo después, los únicos mamíferos voladores. ¡Además del hombre, por supuesto!

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