10 cosas que (quizás) no sabes sobre los océanos

1 – Por geografía hay tres océanos: Atlántico, Pacífico e Índico. Algunos, sin embargo, agregan el Océano Ártico y las aguas alrededor de la Antártida a la lista, haciendo un total de cinco. Su suma es de 361 millones de km2, equivalente al 71% de la superficie terrestre.

2 – ¿Cuál es la diferencia entre océano y mar? Ambos son extensiones de agua salada, pero los océanos son mucho más amplio y profundo (unos cuatro kilómetros en promedio) y están limitados solo por continentes. Los mares, por otro lado, están en comunicación con los océanos. Sin embargo, para comprender realmente la diferencia entre mar y océano, debe ir al fondo. El fondo marino tiene la misma composición que los continentes: rocas graníticas de cuatro mil millones de años. El fondo del océano es mucho más joven (190 millones de años) y está hecho de basalto volcánico.

3 – ¿Cuántos peces hay en los océanos? Aquí está la respuesta: 10 mil millones de toneladas. Según un estudio internacional de 2014 publicado en la revista Nature Communications: esta cifra incluye peces que viven entre 200 y mil metros de profundidad, es decir, la mayoría.

4 – No solo los peces y otros animales nadan en el fondo del océano, sino también muchos contactos sociales: El 97% del tráfico web mundial, de hecho, pasa a través de cables submarinos blindados. El primero de ellos, de un extremo al otro del Océano Atlántico, se estableció en 1858.

5 – El Océano Pacífico está salpicado de aprox. 25 mil islas (más que todos los demás océanos juntos), incluido uno … hecho de plástico. Es una gigantesca acumulación de basura flotante, generada por las corrientes oceánicas, que se extiende por más de 1,6 millones de km2: ¡cinco veces el tamaño de Italia!

6 – ¿Conoces el vórtice que se forma cuando quitas la tapa de una bañera llena? Lo mismo, pero gigantesco, sucede en los océanos. En 2011, se avistaron dos remolinos de unos 400 kilómetros de diámetro en el Océano Atlántico. Su origen nunca se ha entendido bien.

7 – A pesar del nombre que le dio Ferdinando Magellano en 1520 cuando lo cruzó, encontrándolo muy tranquilo, el Pacífico es un océano agitado y rico en huracanes. En 2007, frente a la costa de Taiwán, se midió la ola oceánica más grande de la historia: 32,3 metros, ¡como un edificio de 11 pisos!

8 – Se llama «circulación termohalina» y es la mezcla continua de masas de agua que fluyen desde la superficie hacia las profundidades del océano. En el Atlántico, donde el agua se renueva constantemente, es más activa. En el fondo del Pacífico, sin embargo, el agua podría haber estado allí durante más de 2000 años.

9 – El primero en llegar al abismo más profundo del planeta. (Fosa de las Marianas, unos 10.994 metros por debajo del nivel del Pacífico) fueron, en 1960, i Marineros estadounidenses. Subieron a una esfera equipada con un enorme tanque de gasolina, que les sirvió de boya para el ascenso.

10 – En el fondo de los océanos hay la mayor cantidad de erupciones volcánicas: más del 75% del total. La actividad es particularmente intensa en el llamado «cinturón de fuego», un cinturón de 40.000 kilómetros de largo en el borde del Pacífico que se caracteriza por frecuentes terremotos.

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