La caída «silenciosa» del Imperio Romano Occidental

Por lo general, en la escuela, cuando queremos resumir los diversos períodos históricos, la 476 d.C. representa una fecha crucial. De hecho, ese año, el mundo fue testigo de la caída del Imperio Romano Occidental, un acontecimiento trascendental que, siempre según la convención, pone fin a la antigüedad y marca el inicio de Edad Media. Sin embargo, aunque hoy nos parezca extraño, cuando el último emperador de Roma fue depuesto, pocos le prestaron atención …

LOS HECHOS

Como está escrito en cualquier manual, el Imperio Romano se había dividido desde hacía mucho tiempo en dos, Occidente y Oriente, con capital en Constantinopla y que ahora era el Imperio «real», mucho más moderno y poderoso y con autoridad para influir en todo lo que pasaba en Europa.

El primero de los dos dejó de existir en 4 de septiembre de 476 d.C., cuando el general germánico y rey ​​de los Heruli donar depuso al joven emperador Romolo Augustolo enviándolo al exilio en Nápoles y asumiendo el título de Rex Italiae. Dicho así, sin embargo, la historia no cuenta todos los matices muy importantes de la historia.

EL CUENTO DEL FIN

De hecho, Romolo Augustolo no era el soberano orgulloso y laureado que solemos imaginar cuando pensamos en los grandes emperadores de Roma, sino un niño de trece años que había sido puesto en el poder por su padre, el general romano Flavio Oreste. A esto se suma el hecho de que el Emperador de Oriente en ese momento, Flavio Zenone, dos años antes había elegido a un cierto como su «colega» de Occidente Giulio Nepote, quien, sin embargo, había sido depuesto por el propio Flavio Oreste. Por tanto, el pobre Rómulo Augusto ni siquiera gozaba de la legitimidad de Constantinopla, lo que reducía enormemente su autoridad política.

Otro elemento a considerar tiene que ver con el hecho de que Flavio Oreste logró derrotar a Giulio Nepote gracias a los hombres del bárbaro Odoacro, que no era -como Atila- un invasor que venía de lejos para sembrar destrucción, sino un extraño que estaba sirviendo en el ejército romano, que en esos años estaba compuesto casi en su totalidad por bárbaros y mercenarios.

Pero cuando Odoacro, fuerte por la victoria, pidió un tercio de la tierra de Italia para él y sus soldados, Flavio Oreste se negó rotundamente, lo que infundió descontento en las tropas mercenarias. Estos reaccionaron eligiendo a Odoacro como su líder y, tras derrotar y matar a Flavio Oreste en mecha, asediado Ravenna (que luego se había convertido en la capital en lugar de Roma) y expulsó a Romolo Augustolo para siempre.

Finalmente, para completar el cuadro, debe decirse que el Imperio Romano Occidental en sí ya no era ni siquiera «romano, ya que estaba esencialmente reducido a solo la península italiana y parte de la actual Austria. El resto del glorioso dominio romano fue en manos de los bárbaros (visigodos en España, Francos, borgoñones y otras tribus germánicas en Galia etc …).

UNA LARGA CRISIS

La crisis de Roma, sin embargo, estaba comenzando un siglo antes, cuando, después de un período muy largo de migraciones «controladas», el imperio no logró administrar eficazmente a las poblaciones que presionaron sus fronteras.

Contrariamente a la creencia popular, durante siglos los romanos habían permitido a los bárbaros entrar y vivir en su propio territorio, controlando el flujo migratorio y obligando a los extranjeros a adoptar los hábitos y costumbres de genes Romano: son muchas las historias de personajes de origen bárbaro que hicieron su carrera (especialmente en el ejército).

Sin embargo, con el tiempo, el aparato estatal imperial dejó de funcionar correctamente y hordas enteras de extranjeros comenzaron a penetrar en Europa sin integrarse, pero invadiendo y reemplazando a las autoridades locales.

Cuando Odoacro reclamó el título, gran parte del Imperio estaba «acostumbrado» durante mucho tiempo a coexistir (si no a ser gobernado por) los bárbaros, que ya habían saqueado Roma en el 410 d.C. (con los visigodos de Alaric) y en el 455 d.C. (con los vándalos genséricos), ganando un papel principal en la vida política del ahora moribundo Imperio.

¿El IMPERIO dejó de existir?

La caída del Imperio Romano Occidental, por lo tanto, no molestó mucho a los pueblos de la época, quienes, al final, no vieron una gran diferencia entre el antes y el después. Las fuentes de la época apenas hablan de lo sucedido (por eso el historiador Arnaldo Momigliano habla de una «caída silenciosa») y muchas de las clases dominantes italianas de la época incluso estuvieron de acuerdo con este traspaso.

También porque, aunque los europeos contemporáneos a veces parece que lo olvidamos, el «verdadero» Imperio Romano continuó existiendo durante otros mil años hacia el Este, bajo el dominio de Constantinopla, al que se trasladó el peso del legado del antiguo esplendor de los césares en Roma durante varios siglos.

De hecho, fueron los emperadores orientales quienes de alguna manera legitimado sucesivos reyes bárbaros de Europa (no Odocacre, que de hecho fue suplantado por otro rey bárbaro favorecido por el emperador de Oriente) manteniendo relaciones diplomáticas con ellos.

Deja un comentario