Meridianos y paralelos: ¿que son?

¿Cómo sabemos exactamente el posición de una ciudad o de un lugar en particular? Obviamente, el planeta que nos alberga es demasiado grande para que un ser humano lo vea en persona cada vez, así que a lo largo de los siglos, sistema de cálculo basado en de coordenadas GEOGRAFICAS de modo que, simplemente mirando un mapa, cualquiera que pueda leer las referencias correctas puede saber dónde se encuentra un punto en relación con la superficie de la Tierra. Estas coordenadas geográficas son latitud y longitud, que se pueden obtener gracias a dos tipos de líneas muy útiles para los cartógrafos: meridianos y paralelo.

¿QUÉ SON MERIDIANOS Y PARALELOS?

Los meridianos y los paralelos son líneas imaginarias que los cartógrafos, es decir, los estudiantes de mapas geográficos, han dibujado en la superficie de la Tierra para ayudar a orientarse en el espacio. En realidad son círculos, pero debido a que los mapas tienen dos dimensiones, a menos que use un globo, generalmente los vemos como líneas.

  • Meridianos: son circunferencias imaginarias dadas por la intersección entre la superficie terrestre y los planos que pasan por los dos polos. Estas son las líneas que, mirando un globo terráqueo, se desarrollan verticalmente.
  • Paralelo: son círculos imaginarios dados por la intersección entre la superficie terrestre y las perpendiculares y el eje de rotación (por lo tanto, paralelo al ecuador). Estas son las líneas que, mirando un globo terráqueo, se desarrollan horizontalmente.

Estos círculos se cruzan y forman una cuadrícula de la que se derivan la latitud y la longitud de un punto geográfico.

¿QUÉ SON LOS MERIDIANOS TERRESTRES?

Los meridianos son, por tanto, círculos que «cortan» la superficie de la Tierra, pasando de un polo a otro. Sin embargo, cada círculo se divide convencionalmente en dos semicírculos opuestos:

  • El meridiano: el semicírculo que va del Polo Norte al Polo Sur.
  • El antimeridiano: el semicírculo exactamente opuesto al meridiano.

Para entender estos dos conceptos debemos recordar que la Tierra es esférica, por lo que para cada punto identificado hay otro exactamente opuesto al otro lado del planeta.

Curiosidades sobre los meridianos:

  • el meridiano fundamental – el meridiano de longitud cero pasa por la ciudad inglesa de Greenwich, cerca de Londres, por lo que también se le llama Meridiano de Greenwich.
  • cada meridiano mide 2000 con 4,5 km de longitud.
  • En lugares por donde pasa el mismo meridiano es mediodía a la misma hora.

¿QUÉ SON LOS PARALELOS TERRESTRES?

Los paralelos son las circunferencias «paralelas» al Ecuador, la línea perpendicular aleje de la tierra que también se llama paralelo fundamental. Este Ecuador divide, por convención, la Tierra en dos hemisferios: el hemisferio norte (donde vivimos) y el hemisferio sur.

Sin embargo, Ecuador no es el único paralelo fundamental: también existe el trópico de Cáncer (más al norte que Ecuador) y el Trópico de Capricornio (Más al sur que Ecuador), que corresponden a las ubicaciones de la solsticios (verano e invierno), es decir, donde los rayos del sol caen perpendicularmente con motivo de los dos eventos astronómicos.

cada medida paralela 40075 kilometros.

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