¿Qué es la luz?

La luz solar es la base de la vida: en nuestro planeta la fotosíntesis de la clorofila hace prosperar el mundo de las plantas, que los animales comen antes de convertirse en alimento para los carnívoros. Y así sucesivamente en la cadena alimentaria hasta el hombre.

Los primeros en estudiar la luz fueron los antiguos griegos. algo como Arquitecto de Taranto, tenía teorías bastante divertidas: argumentó, de hecho, que nuestros ojos emiten una especie de líquido ¡Golpea objetos alrededor y vuelve a los ojos!

Para tener teorías menos extrañas sobre la luz, debemos esperar hasta el siglo XVII, cuando comenzó un debate que estaba destinado a durar doscientos años: para los ingleses Isaac Newton la luz era una colección de partículas, mientras que para los holandeses Christian Huygens fue una ola. El duelo parecía haberse resuelto a favor de este último en el siglo XIX, cuando el escocés James Maxwell descubrió que la luz es una onda electromagnética.

Pero no: en 1905 Albert Einstein lo cuestionó todo, logrando explicar un extraño fenómeno (el efecto fotoeléctrico) con solo imaginar que la luz estaba formada por partículas, los «fotones». ME’efecto fotoeléctrico es la emisión de electrones de una superficie metálica que es golpeada por fotones (es decir, luz). Este descubrimiento dio lugar a multitud de aplicaciones: desde mandos a distancia hasta Paneles solares que producen electricidad.

LA «DOBLE NATURALEZA»

Pero luego, la luz ¿Es una onda o una partícula? «Esta naturaleza dual de la luz existe sólo para nosotros los científicos», dice. Davide Parlangeli, investigador de la Universidad de La Sapienza en Roma, donde estudia una cosa muy difícil llamada “óptica en sistemas no lineales y sistemas desordenados”. «En algunos experimentos es útil describirlo
como una onda, en otros como una partícula ». Y el fotónica (el estudio de la luz y las interacciones que puede tener con la materia) es un campo muy amplio, que va desde el mundo microscópico hasta el espacio profundo e incluso los agujeros negros.

EL LÁSER

Volvamos con los pies en la tierra y pensemos en la luz de los dioses láser (corto para amplificación de luz por emisión de radiación estimulada) Inventado hace casi 60 años, el láser es un dispositivo que emite luz coherente, es decir, no se difunde como las bombillas, sino que se propaga entre sí. rayos paralelos: si pensamos en láseres, pensamos en gatos que, en YouTube, se vuelven locos intentando captar la luz proyectada en la pared, o las espadas de las sagas espaciales.

“Para los científicos, en cambio”, prosigue Parlangeli, “el láser es otro mundo, tanto que el pasado mes de octubre se concedió el Premio Nobel de Física a estudios sobre manipulación de luz que te permiten hacer cosas asombrosas: manipular células y bacterias, desencadenar movimientos microscópicos y no atrapar objetos. ».

Bien, entendemos, los científicos usan láseres especiales: también hay una hazaña de pedazo de papel sumergido en un tinte llamado rodamina. Pero eso no es suficiente, con la luz realmente puedes hacerlo todo. incluso loco «Motor de bacterias» que lo usa como combustible o increíbles «relojes» útiles para estudiar moléculas (¡la menor cantidad de una sustancia)!

En resumen, la luz no es solo la base de la vida, sino también fundamental para la ciencia del futuro.

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