Huellas fósiles en los Alpes Apuanos: pertenecen a reptiles que vivieron hace 250 millones de años

¿Cocodrilos en las altas montañas? ¡Mas o menos! en el área deMeseta de Gardetta (en la provincia de Cuneo), se encontraron a 2.200 metros sobre el nivel del mar huellas fósiles de un reptil arcosauriforme, como el cocodrilo moderno, data de hace unos 250 millones de años, durante el período Triásico.

El descubrimiento fue publicado en la revista Peer J por geólogos y paleontólogos del Musa (Museo de Ciencias de Trent), desdeInstituto y Museo de Paleontología de la Universidad de Zurich y las Universidades de Granada, Génova Y Turin.

PASOS TRIAXICOS

Las huellas fósiles encontradas en una roca de cuarzo se componen de tres pares de huellas de patas traseras y delanteras de unos 30 cm de largo impresos mientras el animal camina en una zona fangosa, probablemente cerca de las aguas de un río.

Las huellas fueron descubiertas en un Perfecta condicion – incluso se podían ver los cojines carnosos debajo de las falanges – y permitieron a los científicos reconstruir el esqueleto extremidades, definen las dimensiones del cocodrilo prehistórico (que tenía que medir más o menos 4 metros de largo) y, aunque no fue posible delimitar la identidad completa del organismo, clasificar una nueva especie nombrada Isochirotherium gardettensis, llamado así por el lugar donde fue encontrado.

UN PASADO «HABITIVO» PARA LOS ALPES

Durante el Triásico Inferior, el área de Val Maira – donde tuvo lugar el descubrimiento – estaba ubicado cerca del ecuador y de ninguna manera era un lugar montañoso. Hasta hace poco, sin embargo, se creía que en ese momento el área era demasiado inhóspita para ser habitada por criaturas grandes.

En cambio, gracias a Isochirotherium gardettensis, está demostrando que el área estaba poblada por especies «fugitivas» a gran escala Extinción masiva del Pérmico-Triásico, el más terrible de la historia del planeta (peor que el que exterminó a los dinosaurios).

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