Nidos y madrigueras: las fascinantes casas de los constructores de animales

¡Qué hermosas casas y animales! El hombre no es el único ser vivo capaz de construir majestuosas obras de ingeniería. Incluso en la naturaleza, de hecho, hay muchos ejemplos de animales capaces, con sus construcciones, de palidecer al arquitecto más aclamado.

¡NO ME LLEVES!

A menudo, el objetivo de tanto esfuerzo es conseguir un lugar seguro para descansar o criar a una familia lejos de los depredadores, ¿cómo hacerlo? ratas de arroz (micromys minutus), que forman nidos esféricos de unos 13 centímetros de diámetro entre los tallos de hierba, a más de un metro del suelo, entrelazando tres capas de hierba y hojas. El material vegetal en la capa más interna se corta finamente para formar una alfombra suave para los polluelos, que pueden crecer fuera de peligro aquí.

Incluso el chimpancé (pan trogloditas), para dormir sin pensar en ser atacados por leopardos o leones, seleccionar los árboles con el tronco más estable y, con las ramas, construir una cama en el aire, en la que duerman hasta nueve horas por noche. Construir un refugio cuando no puedes defenderte es una técnica que también usa el tricóptero: cuando tiene que criar, es decir, la transformación de una larva acuática en un insecto volador, crea un capullo de guijarros, arena, conchas y otros desechos de ríos y lagos. Para crear una red impenetrable, comprime el material recogido con los hilos de su propia seda.

O baya tejedor (Ploceus philippinus), un ave originaria del sur de Asia, ha aprendido a usar su pico como una aguja para construir elegantes nidos suspendidos en acacias, palmeras espinosas o cuerpos de agua arriba, todos lugares difíciles de alcanzar para un depredador.

NIDOS DE AMOR

Algunas aves se dieron cuenta de que tener una casa lujosa atrae a más hembras, por lo que apostaron todo por la decoración. Los más emprendedores son los pájaros de jardín Papua Nueva Guinea y Australia del Norte. Para preparar su nido de «cebo», por ejemplo, el pájaro del cenador macho de McGregor (Amblyornis macgregoriae) sale en busca de una estera de musgo al pie de un árbol; aquí hace una especie de altar tejiendo ramitas y ramitas, amontonando nueces, escarabajos y hongos, y adornándolo con guirnaldas de excrementos de orugas relucientes de rocío.

CONDOMINIOS

Formar parte de una colonia y vivir en estrecho contacto con otros individuos de la misma especie también puede traer ventajas, como en el caso de gorrión republicano (Philetairus Pareja), un ave de Sudáfrica que puede construir el nido comunitario más grande del mundo en un árbol: un edificio con más de cien estudios habitada por unas 300 personas que colaboran entre sí, en constante intercambio de alojamiento. Estos nidos, cada uno con su propia forma, se colocan en árboles de acacia, incluso a 10 metros de altura, y deben proteger a las aves del fuerte sol africano. Cuando hace 35 grados afuera, es 10 grados menos en las cavidades.

GRANDES OBRAS

Hay edificios hechos por animales que son tan impresionantes que son visibles con Google Earth. Entre ellos, los diques de castores de América del NorteCastor canadiense), la obra más majestuosa jamás creada por un mamífero. QEstos roedores diseñan barreras a lo largo de los cursos de agua utilizando madera, barro y piedras recolectadas, pero también árboles que cortan con sus poderosos incisivos., para crear un pequeño lago «privado» para esconder reservas para el invierno y hacer una guarida segura.

Sin embargo, la estructura más grande construida por un animal en el mundo se encuentra bajo el agua, en el mar: el arrecife de coral, una obra construida durante miles de años por pólipos de coral. En Australia, el «arrecife» se extiende casi ininterrumpidamente a lo largo de la costa de Queensland durante 2000 km (aproximadamente el doble de la longitud de Italia). Perros de la pradera (Cinomía), Los roedores estadounidenses parecidos a ardillas construyen su ciudad bajo tierra, cavando una red de túneles de unos dos metros de profundidad. Una familia, formada por un hombre adulto y 2-3 mujeres con sus crías, ocupa unos 10 metros de túneles.

ESCRITO EN EL ADN

A diferencia de los mamíferos y las aves, que aprenden de sus compañeros, para los invertebrados el impulso de construir está inscrito en su ADN. Tan pronto como nacen, las arañas de la familia nephilidae soy capaz de tejer una enorme pantalla circular de un metro de diámetro, lo suficientemente fuerte para atrapar pájaros pequeños y lagartijas, soportando hasta 1 kg de peso. Sin embargo, ninguna madre les dijo cómo hacerlo.

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