El fascinante mundo de las medusas

Nos inclinamos a considerar a las medusas como meros animales marinos con cuerpo gelatinoso y semitransparente, capaz de infligir picaduras temibles. Y, en definitiva, es cierto, aunque no falten especies relacionadas con las aguas salobres y dulces, y muchas de ellas inofensivas para el hombre.

¿CÓMO SE HACEN LAS JALONES?

En las complicadas clasificaciones de invertebrados marinos, las medusas pertenecen a la Filo del Cnidarios, que tiene alrededor de 10,000 especies, incluidas en el grupo más grande de Celentenatos, junto con Ctenóforos, organismos gelatinosos sin órganos que pican.

Además de los venenos, una de las características más importantes de los cnidarios es la presencia de diferentes formas: el pulpo (que no tiene nada que ver con el pulpo de nuestros arrecifes, que es un molusco cefalópodo) y las medusas. O pólipo Es fijado al fondo del mar y tiene una corona de tentáculos hacia arriba; medusas, por otro lado, se mueven en aguas abiertas y a menudo tienen la forma de un campana (llamado paraguas) con los tentáculos en la parte inferior.

Las dos formas están estrechamente relacionadas: pulpo y medusa. derivar el uno del otro ya menudo la misma especie tiene ambas formas, en diferentes etapas de su vida.

LA corales famosos ellos no son otros que grandes colonias de pólipos, capaz de desarrollar un esqueleto externo de piedra caliza, que forma la base de inmensos arrecifes de coral tropicales. También son cnidarios, pero pertenecen a un grupo particular, el Antozoos, que no tienen una relación muy estrecha con las medusas que conocemos.

EL VENENO DE LAS MEDUSAS

En los tentáculos de las medusas hay pequeños órganos llamados nematocistos, que contienen un filamento que «hace clic» al entrar en contacto con un cuerpo extraño. ¡Es este filamento el que inyecta las sustancias tóxicas y picantes que tanto asustan a los nadadores!

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EL COMPLICADO CICLO DE VIDA DE LAS MEDUSAS

la medusa reproducirse sexualmente y el huevo fertilizado produce un pequeña larva capaz de nadar. Esta forma, llamada planula, se fija en la parte inferior y se convierte en el pulpo, que crece alimentándose de organismos marinos microscópicos.

En formas coloniales, el pólipo también puede reproducirse asexualmente, producir múltiples copias de sí mismo, hasta el punto de dar vida a una pequeña colonia de este tipo. Cuando el pulpo ha llegado madurez, produce pequeñas medusas hembras y machos que crecen en aguas abiertas y se reproducen sexualmente, gracias a la liberación de huevos que son fecundados por los machos.

En la propia medusa, la fase de pólipo está presente solo en algunos grupos, pero la el ciclo de vida de un gran número de especies es poco conocido. y no pasa un año sin novedades. Uno de ellos ha causado polémica recientemente: el descubrimiento de una medusa que parece capaz de derrotar las propias reglas de la vida, volviéndose … «inmortal».

LA MEDUSA INMORTAL

A primera vista turritopsis dohrnii (también llamado T. nutricola y presente en el Mediterráneo y los mares de Japón, en la foto de arriba), no muy impresionante, con su paraguas menos de un centavo y largos tentáculos filamentosos, pero los detalles de su ciclo de vida han sacudido al mundo científico.

La vida de las medusas en realidad culmina con la reproducción, que en especies más grandes ocurre varios meses después del nacimiento, y luego ve muerte adulta.

sorprendentemente esto no siempre sucede con Turritopsis: si las condiciones ambientales son muy malas, puede reorganiza tus células y vuelve a la etapa de pólipo, regenerando tal vez indefinidamente.

El proceso se ha observado decenas de veces en el laboratorio: en la práctica, esta especie parece ser el único organismo del mundo capaz de vuelve «joven» (es decir, en la etapa de pólipo) en lugar de morir.

Por sus características, esta medusa obviamente está muy estudiada, pero por eso esperamos haber superado la degeneración de las células y, en general, la vejez se precipita hacia ella: este organismo sí tiene una estructura infinitamente menos compleja que la de un hombre u otro vertebrado.

GIGELON GIGANTE

la medusa no crecen demasiado en comparación con otros organismos marinos. Una de las especies más impresionantes, extendida en mares fríos del norte, es la medusa melena de león Cyanea capillata (llamado así por la gruesa «peluca» con cientos de tentáculos): tiene un paraguas que puede tocar el 2 metros de diámetro y tentáculos únicos de hasta 10 metros de largo.

La medusa Nomoura, Nemopilema nomurai, de los mares del este por otro lado, puede alcanzar dos metros de peso. ¡Animales mucho más grandes, del tamaño de las ballenas, cuyas imágenes se pueden encontrar en Internet, son por lo tanto el resultado de fotomontajes!

¡A LA MEDULA LE ENCANTA ESTAR EN GRUPO!

Sin embargo, para realmente causar una impresión, más que el tamaño, es concentración que estos animales pueden lograr: en momentos favorables, algunas especies pueden llenar un pequeño tramo de mar con millones de personas y desaparecen unas semanas más tarde, generalmente después de una reproducción masiva.

Uno de los encuentros más espectaculares y curiosos de medusas se observa en el pequeño lago salado de Eil Malik, una isla del grupo Palau, en eloceano pacifico tropical, donde por la tarde una gran cantidad de medusas inofensivas del género Mastica se concentran en un solo brazo del lago por disfruta de los rayos del sol que permiten la fotosíntesis de algas simbióticas que viven en sus tejidos.

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