Reino Animal: ¿Hay fósiles vivientes?

Los científicos están arrojando luz sobre el misterio de fósiles vivientesLa. La definición, acuñada por
Charles Darwin en su libro El origen de la especie, indicó aquellos animales que, durante miles o incluso millones de años, han siempre la misma apariencia física.

Pero hoy sabemos que no existen especies animales (ni vegetales) cuya evolución se detuvo: de hecho, si dejas de adaptarte a las condiciones ambientales, no puedes sobrevivir. Así lo demuestran, por ejemplo, los estudios del biólogo Africa Gomez de la Universidad de Hull, Gran Bretaña, sui notostraci de camarón (Triopsidae): en apariencia permanecieron idénticos a los de hace 265 millones de años, más que genéticamente, la evolución los hizo completamente diferentes.

SIMILAR PERO NO IGUAL

A lo largo de las edades geológicas, de hecho, una especie puede haber permanecido igual «por fuera» pero no por dentro. Si miras bajo el microscopio, probablemente algo haya cambiado. La investigación más avanzada ya ha desenmascarado algunos famosos «supuestos» fósiles vivientes como este. tiburón, a limulus, ME’ornitorrinco. Pero, sobre todo, el tuátara, Reptil neozelandés que parece un gran lagarto y que para los científicos es una contradicción: aparentemente es el mismo que el antepasado fósil hace 200 millones de años, pero el análisis genético mostró que su ADN (la molécula que hace a los seres vivos diferentes entre sí, pero … siempre de la misma especie) cambia mucho más rápido que cualquier otro animal vertebrado.

Hoy, por tanto, la ciencia sabe que incluso si las diferencias físicas no existen (o son imperceptibles) en los seres vivos, puede haber una profunda diferencia genética. Esta diferencia da como resultado especies iguales por fuera, pero por dentro, muy distintas a sus antecesoras que vivieron hace millones de años, que han llegado hasta nosotros en forma de fósiles conservados en las rocas.

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