El tardígrado, el animal imposible de matar

O tardígrado es un verdadero superhéroe y por eso los científicos comenzaron a estudiarlo. Es diminuto (de
0,05 mm a aproximadamente 1,2 mm de longitud) sin embargo, este invertebrado cuyo nombre significa «animal que camina despacio» simplemente parece indestructible.

No mueras si respiras gases tóxicos y ni aunque sufras radiación devastadora para todos los demás seres vivos, incluido el hombre. La mayoría podría sobrevivir a un accidente de asteroide que perturbaría el clima de la Tierra: este animal acuático (los anglosajones lo llaman oso de agua, oso de agua), de hecho, puede vivir en cualquier lugar y en cualquier clima, en tremendas heladas o sujeto a temperaturas que incinerarían a cualquiera.

¿COMO LO HIZO?

El tardígrado es una criatura cuyo cuerpo tiene una cabeza y cuatro «metamers» (segmentos), cada uno equipado con un par de patas de garra. hay tardígrados vegetarianos, carnívoros e incluso caníbales pero son todos «Eutelics»: tienen, es decir, mismo número de celdas a lo largo de la vida, y a medida que un individuo crece, sus células aumentan en volumen, no en número.

De las más de mil especies de tardígrados, los llamados Hypsibius dujardini Y Ramazzottius variornatus tienen … una ventaja. De hecho, si el ambiente es árido, producir sustancias (proteínas) que evitan que sus células se dañen, incluso si están privadas de agua. Entonces «se van», es decir, caen en una especie de letargo absoluto que reduce al mínimo las funciones vitales y puede permanecer en ese estado, sin comida, sin agua, o incluso. por décadas hasta que el ambiente se vuelva aceptable para el despertar.

UN PATRIMONIO GENÉTICO … ¡ROBADO!

El secreto de las superpotencias tardígradas está en el ADN, un sistema que transmite información sobre las características de la especie a las generaciones posteriores.

“Pueden adquirir fragmentos de ADN de otros organismos que viven en entornos difíciles, como las bacterias”, dice. Thomas Boothby, biólogo de la Universidad de Carolina del Norte (EE. UU.). «Así que es posible que se hayan apoderado de algunos de tus ‘trucos’ para sobrevivir».

Hay otros animales, de hecho, que son capaces de incorporar partes de otras especies en su propio ADN pero nadie más que el oso de agua puede trepar hasta más del 17%. Es por eso que conocer en profundidad las extraordinarias habilidades de los tardígrados puede conducir a descubrimientos explosivos. Por ejemplo, permítanos Secar vacunas contra enfermedades y almacenarlas durante mucho tiempo., a temperatura ambiente, en lugar de congelarlos en nitrógeno líquido, como ahora tenemos que hacerlo.

Una vez más, estudiar las maravillas de la naturaleza, incluso las de los pequeños osos de agua, ¡puede ayudarnos a vivir mejor!

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