Camuflaje animal: ¿cómo funciona y quiénes son los verdaderos maestros del disfraz?

Si existieran los Juegos Olímpicos de camuflaje animal, probablemente el campeón sería camuflaje (Thaumoctopus mimicus), un molusco descubierto hace menos de 20 años en los mares tropicales del sur de Asia. Su especialidad es imitar perfectamente tanto la apariencia física como los movimientos de más de 15 criaturas marinas diferentes, incluidas serpientes marinas, peces león, platijas, caracoles, medusas y cangrejos gigantes. En definitiva, es un verdadero campeón del mimetismo, que es el fenómeno por el cual algunas especies animales, para sacar ventaja, imitan a otra especie o reproducen sus colores y formas.

«DEPREDADORES QUE NO ME TENDRÁS»

Incluso el caballito de mar pigmeo (Hipocampo de Bargibanti) no está mal disfrazado: difundido en aguas desde el sudeste asiático hasta Australia, es tan bueno para volverse invisible que fue descubierto, por pura casualidad, solo en la década de 1970 del siglo pasado. Estaba dentro de un acuario, hasta que un día el dueño se dio cuenta de que ¡dos ojitos salían de un coral! Además de ser diminuto (máximo 2 cm de longitud), este pez en realidad tiene un cuerpo salpicado de tubérculos rojos que lo hacen completamente similar a las gorgonias en las que vive.

Algunos animales se camuflan para poder tender una emboscada sin que los noten con antelación. más a menudo para escapar de un depredador. tal es el caso de nuestro inofensivo e ingenioso pulpo mimético, que cambia de apariencia y comportamiento para parecerse a un animal temido. Asimismo, la cría del mochuelo llanero (atenea cunicular) logran imitar el sonido típico de la serpiente de cascabel, asustando a sus depredadores. Incluso en Italia, hay magníficos ejemplos de mimetismo, como la salamandra de anteojos (salamandrine terdigitata)

“Gracias a su lomo gris oscuro, esta pequeña salamandra, que vive en los Apeninos, se integra a la perfección con las hojas muertas de la maleza”, dice. Marco Colón, naturalista especialista en reptiles y anfibios. «Sin embargo, si es descubierto por un depredador, de repente se gira y muestra la parte inferior de su cuerpo, cuyos colores brillantes (vientre blanco con manchas negras, patas rojas e infraniveles) señalan a primera vista que es venenoso y deja el ‘ agresor que, la mayoría de las veces, cambia de opinión y se marcha ”.

¿SABÍAS QUE TAMBIÉN EXISTE LA MÍMICA ENTRE LAS PLANTAS?

la vid de américa del sur Boquilla trifoliolate, por ejemplo, puede cambiar la forma de sus hojas para imitar las de la planta en la que está rizado y, así, reducir las posibilidades de ser devorado por las orugas. Y las orquídeas del género Ophrys, también presentes en Italia: tienen una flor con formas, consistencia y olor que recuerdan a las abejas hembras. Los machos, de esta manera, frotan contra la flor y la llenan de polen, luego van, decepcionados, a otra orquídea y repiten todo.

LOS DOS TIPOS PRINCIPALES: CRÍPTICOS Y BATESIANOS

Los dos tipos más comunes de mimetismo son el mimetismo. enigmático y mimetismo Batesiano.

En la mímica críptica, el animal cambia de comportamiento, forma y color para mezclarse con el medio ambiente. Un ejemplo es el zorro ártico (Alopex lagopus, foto abajo). En invierno, tiene un pelaje blanco, indistinguible del manto de nieve. Por otro lado, en verano, cambia a una librea marrón que se adapta mucho más al medio ambiente. En el mimetismo batesiano, por otro lado, un animal inofensivo modifica su apariencia y comportamiento para parecerse a otro, peligroso y temido.

LEOPARD LOCALIZA UNA NUEVA TEORÍA

Las manchas en la piel del leopardo (panthera pardus) varían según el entorno en el que vive el animal. Esto está respaldado por una investigación reciente publicada en la revista científica. Anales de la Royal Society B, según el cual las manchas de estos animales tienen un función mimética. Para los científicos, los leopardos que viven en entornos densos y poco iluminados (como los bosques) en comparación con los leopardos de la sabana parecen tener patrones más complejos e irregulares en la piel, útiles para confundirlos entre la densa vegetación. El estudio también afirma que estos proyectos van y vienen a lo largo de generaciones. Él sigue.

Deja un comentario