Animales extraños: ¿que son los híbridos?

En 2018, el mundo de la equitación estuvo plagado por una ola de controversia sobre un animal llamado Wallace, un espécimen cuadrúpedo de capacitación (una de las muchas disciplinas ecuestres), que para algunos no tenía derecho a competir con otros caballos. ¿La razón? Wallace era un híbrido, eso es un cruce entre animales de diferentes especies.

Los padres del campeón eran en realidad un burro y una yegua, lo que convirtió a Wallace en un mula, probablemente el tipo de híbrido más familiar.

¿QUIÉNES SON LOS HÍBRIDOS?

Para los biólogos, el tema «híbridos» es muy delicado, y todo por la palabra «especies». Sí, ¡porque dar una definición correcta de especie es un gran problema!

Para entender más, hablamos de esto con Maurizio Casiraghi, zoólogo de la Universidad de Milano-Bicocca: «Hay una treintena de definiciones diferentes de lo que es una especie. Las especies pueden ser un grupo de organismos que comparten determinadas características, o el hecho de reproducirse dando una descendencia fértil ». Pero, siempre que la definición parece correcta, terminas dejando de lado algunos casos y tienes que empezar de nuevo. «Una especie es como una pelicula, una entidad que evoluciona constantemente, aunque sea durante mucho tiempo. Los científicos, en cambio, con la necesidad de clasificar y estudiar plantas y animales, son como si consideraran una sola imagen, un solo fotograma de la película ».

En definitiva, el concepto de especie nos sirve a los humanos para describir el mundo, pero en la naturaleza no hay un límite claro. Pensemos, por ejemplo, en dos individuos que viven en el mismo medio y se reproducen en la misma época del año: en este caso, el cruces pueden suceder espontáneamente.

CRUCES NATURALES, MEZCLA ARTIFICIAL Y CAMBIO CLIMÁTICO

Un caso particular es el cruce entre animales similares, pero de los cuales uno doméstico y otro salvaje, por ejemplo, lobo y perro o cerdo y jabalí. Los animales domésticos y salvajes responden a diferentes necesidades: los animales salvajes, en general, están más alerta, temerosos, agresivos que los animales domésticos, y estas características están ligadas a algunas hormonas (los mensajeros químicos que transmiten señales entre células).

Por eso, prosigue Casiraghi, “en general, en estos cruces esperamos un animal al que, más o menos, le gusten las hormonas se quedará en el medio, será menos doméstico, más aterrador, etc. La apariencia también será mixta, con unos personajes más lobos, otros más caninos y otros tímidos ».

Pero a veces es el hombre esto se interpone en el camino: los animales que generalmente viven separados se encuentran uno al lado del otro, tal vez en un parque, con una mayor probabilidad de cruzar. Hay dos ejemplos famosos luz y el Tigone, travesías que no podrían ocurrir en la naturaleza ya que el león vive principalmente en África y el tigre en Asia.

A veces, algunos híbridos animales vienen hecho por científicos para ayudar en su investigación, como en el caso de GloFish, un pez criado en Singapur justo antes del 2000 mediante la combinación de células de pez cebra con celdas de Medusa capaz de hacerte fuera de los límites el recién nacido. El objetivo de los científicos era utilizar ese pez «fluorescente» como señal de ciertos contaminantes presentes en el agua. En cambio, se ha convertido en un éxito comercial y, en los Estados Unidos, es una estrella de … ¡extraños acuarios!

Pero el cambio climático también afecta a las especies. A medida que el hielo del Ártico se contrae, por ejemplo, la tundra se expande. Así, las poblaciones de osos polares y osos pardos entran en contacto y se aparean. Resultado: en Canadá y Alaska, apareció el oso gruñón, ¡un híbrido entre oso pardo y oso polar!

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