Animales del abismo: aquí están las criaturas que viven en las profundidades del mar

ANIMALES DE LAS PROFUNDIDADES

La vida en el abismo sigue siendo en gran parte para descubrir, aunque el hombre ha explorado estos lugares inaccesibles con robots submarinos y a bordo de submarinos, descendiendo hasta los -10.916 metros, en el punto más profundo del planeta: el retador profundo, en el La Fosa de Mariannes. ¡Aquí, la presión es comparable a la que ejercen dos elefantes que se ciernen sobre un dedo gordo del pie!

Sin embargo, al escanear estos lugares misteriosos con cámaras, los investigadores encontraron que los peces para desaparecer de repente unos 7.500 metros de profundidad. ¿Por qué? El límite de la cuota lo impondría el Molécula de tmao (N-óxido-trimetilamina): además de darle al pescado su olor característico, estabiliza las proteínas y evita que la enorme presión del agua las «distorsione» haciéndolas inutilizables. Sin embargo, a esa profundidad, TMAO tampoco funciona.

Entonces, averigüemos qué son estas criaturas, estas «Bestias del Abismo» que viven en un entorno tan particular.

EL CALAMAR GIGANTE

Comencemos de inmediato con una explosión, ya que hasta hace poco se pensaba que este animal no existía. O calamar gigante (modelo Architeuthis), de hecho, durante siglos se consideró solo una criatura mitológica, que animaba los cuentos de los marineros. Se sabía que una criatura enorme en realidad habitaba nuestros abismos solo cuando se encontraron algunos especímenes muertos en la superficie; pero fue aun mas emocionante ver uno en vivo, en 2012, cuando un equipo de televisión logró filmarlo por primera vez en su hábitat natural.

Se estima que la hembra, más grande que el macho, puede alcanzar los 13 metros de largo, incluidos los tentáculos, y que a este animal le encanta el agua fría entre 500 y 1.000 metros. Pero hay quienes han ido más lejos. O calamar vampiro (Vampyreuthis infernalis), de hecho, puede vivir sin problemas hasta los 3.000 metros de profundidad, orientándose en la oscuridad gracias a ojos proporcionalmente más grande que cualquier otro animal del planeta.

EL ZIFIO

Entre los mamíferos marinos, lo ziff (Ziphius cavirostris) es sin duda el más cómodo en las profundidades abisales, donde va en busca de calamares, su presa favorita. En 2014, los científicos monitorearon las inmersiones de un espécimen frente a las costas de California (EE. UU.) Con un dispositivo satelital, encontrando que el animal había alcanzado los -2.992 metros con un récord de buceo libre dos horas y 18 minutos: la inmersión más larga y profunda jamás documentada para un mamífero.

Su presencia en el fondo del mar también está atestiguada por la cicatrices en las caderas y la espalda, causadas tanto por otros machos como por las picaduras de tiburón cortador (Isis brasiliensis), presente hasta 3.700 metros de profundidad.

EL PESCADO VÍBORA

O pez víbora (Chauliodus Sloani), uno de los depredadores más feroces del abismo, durante el día se mueve entre 500 y 3.000 metros de profundidad, mientras que por la noche nada cerca de la superficie en busca de alimento. Es un pez que puede medir hasta 60 centímetros, ama las frías aguas de todos los océanos y se hizo famoso por su curiosa forma de atraer presas, crustáceos y otros pescados.

Hay aprox. 350 pequeños órganos luminosos, una atracción irresistible para quienes viven en las abismales profundidades negras. Víctimas inconscientes se acercan al cebo luminoso, y cuando están a un paso, el depredador salta hacia adelante, sostiene a la presa en sus mandíbulas y se la traga entera.

EL PESCADO PESCADO

Rape perteneciente a la familia de Anoplogastridae se han encontrado a una profundidad de 5.000 metros. Tienen una silueta inconfundible, con una enorme cabeza de la que emerge boca desproporcionada, perfecto para atrapar presas incluso más grandes que sus 18 centímetros. En la mandíbula hay dos dientes tan largos que el rape tiene hoyuelos a cada lado del cerebro, en posiciones opuestas, para acomodarlos cuando la boca se cierra, aunque el animal nunca es capaz de cerrarla por completo.

Probablemente, entre los peces marinos, estos dientes mantienen el registro de magnitud en proporción al tamaño del cuerpo.

RIZOS «ESPECIALES»

Existe erizos de mar que viven a casi 7.000 metros de profundidad. Pertenecen al género Pourtalesia y poseer un esqueleto extremadamente fino y delicado, tanto que parece un pañuelo de papel. Para alimentarse del entorno hostil en el que viven, cavan en el fondo del mar y tragan el lodo, filtrando los microorganismos que contiene. Su presencia en el abismo se evidencia por el descubrimiento de fragmentos esqueléticos recogidos a una profundidad de más de 6.850 metros en la fosa de Java.

EL PEZ RATA

Pez rata, perteneciente a la familia de Macrouridae, cuenta por aproximadamente 15% de la población de peces abisales. Viven a profundidades entre 200 y 6.000 metros y cuanto mayores se hacen cuanto más profundo pueden llegar, de la mano de las vejigas natatorias llenas de gas; de hecho, están conectados a músculos nunca antes vistos, que producen sonidos con la liberación de gas. Además, algunas especies también pueden aumentar la concentración de la molécula Tmao en las células.

Encontrar pareja en la oscuridad no es fácil, pero estos peces han creado una estrategia única para llamar la atención: emitir «hedor bajo el agua». Sus vejigas natatorias llenas de gas están conectadas a músculos nunca antes vistos, que producen sonidos con la liberación de gas. Además, algunas especies también son capaces de emitir pulsos de luz.

PULPO DEL ABISMO

Pulpo del género Grimpoteuthis viven en aguas muy profundas y están dotados de dos grandes protuberancias a los lados de la cabeza que les valieron el apodo de «Pulpo Dumbo», debido al parecido con el elefante bebé de Disney. Sin embargo, no se trata de oídos, se trata de aletas que el animal usa para nadar.

Hasta el momento, se han descubierto 18 especies de pulpo Dumbo, que viven en el Océano Pacífico a profundidades que van de los 400 a los 7.000 metros. un espécimen de Batinectos de Grimpoteuthis fue filmada con una cámara de video frente a las costas de Oregon, Estados Unidos, a una profundidad de más de 2.000 metros.

EL CARACOL TRANSPARENTE

El registro indiscutible de peces vivos encontrados en las profundidades pertenece al pez caracol, llamado así por el aspecto gelatinoso: era 2008 y, durante una expedición científica, una copia de Pseudoliparis amblystomopsis fue filmada a -7,300 metros.

Otra encuesta centrada en especies Notoliparis kermadecensis, un animal de piel tan transparente que deja vislumbrar los órganos internos. En los 5 especímenes capturados a -7.000 metros en Nueva Zelanda, los investigadores encontraron que la concentración de la molécula Tmao aumentaba proporcionalmente con la profundidad del pez. Según este estudio, el límite teórico se supuso que la inmersión de los peces era de unos –8.200 metros.

DIVORTADORES DE MADERA

En la trinchera de Mariana, varios tipos de anfípodos, crustáceos parecidos a camarones que por lo general apenas alcanzan el tamaño de un pulgar. Allí, sin embargo, medían hasta 17 cm de largo. Qué alimento encontraron para volverse tan grande era un misterio hasta que, analizando algunos especímenes de Hirondella gigas tomados de más de 10,000 m de profundidad, se encontró que sobrevivieron comiendo madera que ocasionalmente precipita desde la superficie.

PEPINOS AL FONDO DEL MAR

El récord de la pepinos de mar, comúnmente llamados «pepinos de mar», se encuentra a 10.687 metros bajo el nivel del mar. Así lo atestiguan las imágenes tomadas en 2012 por James Cameron, el director de Titánico Y avatar, durante la exploración de la fosa de Mariana.

Estos invertebrados se especializan en filtrar el fondo del mar en busca de alimento: orientarse para interceptar las corrientes, retener el alimento con los tentáculos presentes en la boca y, finalmente, expulsar sustancias inútiles por el ano.

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